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比特家专访钛星科技:做全球最大IPFS矿场

任何一个城市都有着它特有的符号,一说到重庆可能很多人都知道:火锅、美女、解放碑以及抖音上大火的洪崖洞,而“重庆”作为区块链行业新生军值得被更多区块链从业者关注,作为本土媒体代表,比特家特别策划了“走进重庆区块链”系列专题,我们将走访重庆区块链产业相关的公司,分享这些项目及背后团队的故事。

四年前,IPFS这一分布式存储和共享文件的网络传输协议诞生了,由于缺乏相应的激励机制一度使得它未得到重视,被丢弃在中心化互联网之下的边缘角落。随着区块链的发展,区块链最核心的共识机制赋予了IPFS新的生命力,2017年9月全新的IPFS面世了,Filecoin短短30分钟募资2.5亿美金,成就了当年最大的一笔区块链领域私募融资。由于在IPFS之上建立了以Filecoin为核心的激励系统,IPFS这头睡醒的雄狮终于苏醒过来;2018年,在IPFS主网上线的预期和呼声下,也提前掀起了IPFS挖矿的热潮,更是让其成为比肩EOS的又一个年度明星项目。

现在我们开始认识到当前的互联网正处于一场革命中: 集中式专有服务正在被去中心化开放服务所代替;信任式参与被可验证式计算所代替;脆弱的位置寻址被弹性的内容寻址所代替;低效率的整体式服务被点对点算法市场所代替;比特币、以太坊和其他的区块链网络已经证明了去中心化交易账本的有效性。这些公共账本处理复杂的智能合约应用程序和交易价值数百亿美金的加密资产。这些系统的参与者们开始形成去中心化的自治组织,他们开始享受没有中心管理机构和可信任党派的网络提供的有用的支付服务。

IPFS正是践行互联网历史变革的使命,它通过分散的网页自身已经证明了内容寻址的有效性;它提供了全球点对点网络数十亿文件使用;它解放了孤岛数据、网络分区存活、离线工作以及它的审查制度路线势必在未来产生持久的数字信息。 未来已来,我们如何参与到这场浩荡的未来革命之中?又如何去面对IPFS带给我们的诸多改变?IPFS又将在不久的将来开启怎样的一场财富盛宴?

钛星科技&深算科技创始人兼CEO兰毅

6月27日比特家(bitjia.com)有幸邀请到钛星科技深算科技创始人兼CEO兰毅,让他为我们深入分析当前区块链发展的现状,透过现象看本质去发现IPFS为我们带来机遇!

钛星科技深算科技CEO兰毅正在接受比特

比特家:钛星科技是什么时候发起成立的?目前主要有哪些业务板块?现在发展得怎么样了?

兰毅:钛星科技真正开始重点针对IPFS来做产品和服务,是从今年年初开始的,我记得那时候还在过年,可以说我们也是做IPFS矿机最早的一批。2月底到3月初的时候,我们就开始尝试组建社群、打磨产品。主要的业务板块一个是矿机的产品设计;另一个是矿场的运营;还有一个正在部署的业务就是应用的开发,这一块的人才队伍已经建设完成,但是应用的开发需要等到IPFS主网上线再进一步规划。

比特家:能不能简单介绍一下钛星科技的团队?你们的团队在区块链、大数据和人工智能方面有哪些经验和技术沉淀?

兰毅:我本人是钛星科技和深算科技的创始人,有8年的时间都是在海外做通信物联网,以前在亚洲天然气公司担任通信物联网项目总监,后来回国的两年时间里也做了有关互联网医疗相关的项目,涉及人工智能、深度学习以及大数据,这中间我们也遇到了很多瓶颈——就是为什么到现在我们还要同时搞分布式存储和分布式计算?因为分布式存储和分布式计算可以解决当前人工智能领域的很多问题,我们目前遇到的计算和存储的瓶颈其实也是整个人工智能行业发展的瓶颈。

钛星科技深算科技CEO兰毅正在接受采访

比特家:钛星科技目前主要是提供分布式存储解决方案,为未来的大数据和人工智能的发展提供支撑,我们也注意到钛星科技推出了IPFS矿机,以IPFS矿机的生产和销售作为当下业务发展的重心,为什么选择以IPFS矿机切入整个市场?

兰毅:首先是因为去年filecoin做了私募以后,整个行业包括币圈和矿圈的人都对未来filecoin抱有非常大的期待。然后从整体来看,我们认为EOS和IPFS这两个项目必然会成为今年的重头戏,对于EOS来说,它就像是发动群众闹革命、搞选举;而对于IPFS来说,全民挖矿势必掀起新一轮热潮。但是我们做这件事情必须有一个完整的规划,如果单纯做矿机、卖矿机,它并不符合我们长远发展的目标设定,从长远发展来说,我们需要关注这个项目在技术层面有哪些创新和突破?作为一个区块链项目,它又该如何去落地?所以IPFS让我看好的另一点就在于它使用了POST这套时空证明共识机制,在这一共识算法下不会让矿工在挖矿过程中受到某一特定因素的制约,这套机制并不是像比特币挖矿那样仅仅依靠相互间的算力比拼,谁算力大、算力强谁就能更多的获取比特币奖励,在IPFS的共识算法下大家的算力基本上都在同一起跑线上。

比如说,最开始我的存储容量只有10TB,下个月你把你的存储容量升级到100TB,但是这并不能让你的算力你比我更高。按照POST时空证明的共识机制,只有你存储的时间和量达到时空意义上的均衡,随着这个量的积累,你的综合算力才能提高,才能在全网算力下确定你的竞争优势。基于这一点来说,我们可以针对自己的矿机做一些细微的改动和优化,可能你的矿机在质量和性能上可以做得比别人更好,但是这并不能保证你的矿机算力就会更强、产量就会更高。二八法则,大家的机器其实都是一样的,就这一点来说无非就是看谁做的机器更便宜、谁做的机器性价比更高一点、看每TB的容量对应的成本谁更合适一些,这里面竞争的空间其实还是很大的。当营销团队在销售这一块的规模做大了之后,它的成本其实是符合边际效用递减的规律,他反而无法去控制成本,所以从整个市场来看,矿机的竞争空间其实是有限的。但是正是因为POST这样一套共识机制和共识算法,使得大家能够公平地参与进来,谁早挖、谁先挖谁就更有优势,谁就能抓住IPFS挖矿的先机。最后一点就在于我们希望成为未来分布式存储和分布式计算的基础设施,为人工智能和大数据提供相应的PAS服务,但是要提供类似PAS的服务需要强大的底层的基础设施,比如IAS的功能构建得足够全面才能做到,所以我们选择以IPFS矿机作为市场的切入,对于我们接下来的业务布局也有很多便利之处。

力华科谷办公场地

比特家:IPFS与传统的HTTP协议有哪些本质的区别?它能不能颠覆现有的HTTP网络传输协议?

兰毅:首先IPFS上的文件是分布式存取的,在你存取之前文件就已经被打成无数个碎片存储到全球各地的节点上面。这种分布式带来的好处有很多,我认为最主要的有两点:一个是更安全,由于是分布式的存取,所以单纯的取一个碎片或者几个碎片出来无法对原有文件进行还原;另外一个是更快、效率更高,IPFS分布式的存储,充分利用了公众的存储资源和带宽资源,这类似于共享经济的概念,提高了资源的使用率,降低了使用成本,同时我们托管中心机房外面就有一个屏幕实时展示分布式存取相对于中心化存取效率上的差别。

那么它的颠覆性在哪呢?原来的HTTP协议存储的文件是单点的,存储在一个中心化的服务器上,而不是像IPFS一样把一个文件打成碎片存储在很多的不同的服务器上,所有它有文件丢失的可能,比如我们打开一个网站可能会显示404的错误提示,在数据备份上面这些中心化的存储顶多做一个热备,但是当这些点不存在了、放久了或者是文件解析失效了,那么这个文件也就丢失找不到了。但是IPFS做的是永久存储,正如它的名字“星际文件系统”那样,每一颗行星都保留着文件的碎片,让这些文件像宇宙那样永久的存在下去。

那IPFS到底能不能颠覆HTTP?我认为还是要看应用,从技术优势各方面来看,我认为它是可以的,当区块链系统和IPFS结合之后,它就解决了资源的供给问题,但当这些供给问题解决之后还要看区块链应用能不能大规模地覆盖传统行业,这种颠覆我认为是整个区块链社区共同完成的,而不是我们说能颠覆它就能颠覆。

力华科谷办公现场

比特家:IPFS挖矿机制和以往的比特币、以太坊挖矿有什么不同?

兰毅:传统的POW算法,不管是比特币还是以太坊,我们仅仅是在区块链的网络上提供了一个记账的节点,比拼的是谁的CPU对哈希算法的解析过程更快?它并不符合“谁贡献越多,谁收益更大”这一朴素的逻辑和价值观。我认为只有贡献越多,收益越大,才能让区块链的技术根深蒂固地和传统行业结合起来,所以这也是我们看好IPFS的原因所在。那么这又说明了什么问题呢?其实整个区块链的发展到现在已经进入了第三个阶段:第一个阶段是以比特币为代表的数字货币的出现为标志,这一现象级的事物出现开始引发大家的关注;第二个阶段是在以太坊的区块链网络上产生了智能合约,我们开始在上面搭建应用;第三个阶段才真正意味着区块链商业化的时代来临,真正商业化之后,传统行业之下的每一个细分行业以及这些行业下的每一个产业都能很好地和区块链进行结合,近期央视在其报道中提到“区块链是互联网的十倍”,我们全球经济的体量又是如此之大,如果区块链不和传统行业结合或者说结合得不够,可能就很难达到互联网的十倍。

我们当时选择IPFS矿机作为整个市场的切入点,也是因为看好IPFS背后的整套机制,它不会让整个行业陷入恶性竞争,因为无论如何竞争,大家都看得很明白,如果你太贵了,我就自己倒腾一台,同时IPFS也会保护矿工利益,只要你的贡献越多,你的收益就会越大,这也有利于整个IPFS社区的良性发展。那么对我们来说,由于IPFS矿机未来将会真实的存在于全国甚至是全世界各地,这种存储节点分布式地存在对我们来说也是一种可以利用的资源。就IPFS本身来说,从2014年开始到现在已经这么多年过去了,这套技术其实早就已经可以应用了,但是没有多少人用。为什么?就是因为没有人来贡献节点,但是当这些节点开始贡献出来之后,IPFS这套分布式的文件系统实际上已经形成了。那么POST这套时空证明的机制背后又是什么样的逻辑呢?其实我们看待一件事物的发展,一定要看到它背后所承载的思想。POST背后的机制其实是将区块链技术真正的和传统行业结合起来,我们把自己的网络资源和存储资源通过区块链共享出来供别人使用,谁的贡献量越大,谁的收益就会越高。

力华科谷办公现场

比特家:国内比较知名的企业像迅雷也推出过类似的共享带宽和存储资源的挖矿机器“玩客云”,IPFS矿机和玩客云等类似产品又有什么区别和不同?

兰毅:玩客云应用的是一种CDN技术,比如说我们距离比较近都要从C那里下载文件,但是我们距离C都比较远,那么下载速度就会很慢。但是你先从C那里下载完之后,我再从你那里下载就比较快了,剩下所有人都就近下载,这样就解决了内容分发的时效性问题,这个就叫做CDN内容分发,内容分发服务它需要的条件跟分布式存储还不太一样,它需要的存储空间可能并不大,比如这个文件存储在你那儿,过几天没有人下载了,可能会自动的清除掉,你也随时可以把你的NAS设备里面的内容清除掉,拿出来再干别的,它只实现了分布式存储的一小部分功能,而分布式存储本身就自带CDN这项功能,它会就近去存,然后就近地去把这些文件碎片组织起来,所以IPFS这套分布式存储系统它本身就集成了CDN的整套机制,CDN只是实现了分布式存储的部分功能,可以看做一个阉割版的分布式存储系统。

比特家:作为一个区块链爱好者或者散户投资者,如何加入到IPFS挖矿的过程中来?IPFS矿机的价格贵不贵?在矿机选择和挖矿的过程中我们需要注意哪些问题?

兰毅:这个问题问得很好,我们出去做分享的时候,也经常教大家如何去选择矿机。由于我们做的早,一开始我们做的是IPFS的家庭矿机,在卖了几十台之后,我们就宣布停产并与客户沟通建议更换成专业型服务器矿机。为什么?因为到时候客户把机器拿去可能什么都挖不出来,中国这个网络环境跟国外不一样,上下行带宽不对等,都是非对称的上网,家庭矿机在中国的网络环境下无法达到IPFS挖矿的网络要求,想要有所收益非常困难。

那对于区块链爱好者和投资者,其实是两类,真正的爱好者又分为有极客和发烧友,极客发烧友和普通的爱好者又不一样,如果是真的极客的话可以尝试去装机、研究一下如何去存取文件、如何让价格和性能更合适、怎么解决目前矿圈面临的瓶颈?这些很有意思,也欢迎加入我们,和我们一起研究,我也在这块不断地探索。如果是投资人,价格这个问题就要多加关注,IPFS矿机按照POST这套共识机制和算法,它会有就一个鼓励的方向:它认为什么是对的,就会给你激励;它认为什么是错的,就会给你惩罚。你三天两头去断电,抵押的Filecoin就会被扣,这套机制的目的就在于鼓励我们提供稳定持续的存储。所以按照POST的机制,我们需要将时间和空间这两个维度看成一个层级,一样重要,你存储的量越大,那么你这个节点所占全网算力的比重就会越高,就像比特股采用的POS这套共识机制一样,你持有的币越多,你累积的币天的量也会越大。也就是说按照这套机制,实际上要想比别人挖的多还是要看谁的矿机实际存储了更多的内容,绝望之所在和传统的算力挖矿其实是一样的,IPFS矿机挖矿的规律也是这样的。所以我们最开始就出了128TB的矿机,玩客云也才3TB、4tB,但是玩客云只是做CDN业务可能并不需要这么大的容量,而文件的永久储存就必须要尽可能大的容量。

那么矿机怎么去看它贵不贵呢?有几千的也有几万的,其实这里面最简单的比较就是看每TB的价格,你看它有多少TB容量,再拿这个价格来除以这么多TB。比如一个几TB的矿机卖好几千块钱,你一算1T大概1200;我们这个矿机2万块钱,但是除以总的容量TB只要400块钱,这样算下来,价格基本上就一目了然了。等到这个行业发展到后期,可能我们就会规模化的去投资,如果一次就要增加一PB(1PB=1024TB),那就更厉害了,这时候我们就计算每TB的价格,每PB的价格是多少?所以价格的对比一定要有一个单位才能进行定量的对比。然后要注意网卡会经常出问题,我们需要看这个网卡是不是冗余的,如果是冗余的话可能就不太容易出问题。电源其实我们可以使用双电源,但是经过我们评估之后觉得没有这个必要,因为电源出故障的几率要远远小于网络出问题,总之“稳定性压倒一切”,一旦矿机出问题之后,抵押扣起来可能就会让你白忙活。

矿机实物展示

比特家:比特币和以太坊的挖矿设计的初衷强调的是算力的分散,算力的集中也常常让比特大陆等大型矿机生产商和矿池遭受抵制和攻讦,那么对我们注意到钛星科技针对IPFS矿机也建立了相应的托管中心,这种集中式的挖矿对于IPFS来说是必要的吗?我们能不能进行家庭式的挖矿将我们的带宽和存储资源共享出来?

兰毅:这个并不算是集中,但是放在一起也可以看作是集中的,为什么我们在重庆只建设了容纳2000台矿机的托管中心呢,还是因为重庆整个地区的网络状况只能装下这点机器,但是我们还在规划建设其他的矿场,比如最近我们就在贵州进行考察准备再建一个矿场,所以每个地方的资源条件决定了这里的矿场最终能做成多大的规模。然后为什么采取集中式的挖矿呢?因为这样更加便于管理,因为如果放在家里面,在中国这样的网络条件下,上下行带宽速度不对等可能导致什么都挖不出来。家庭网络在传输数据的过程中可能存在很多问题:一是延时,因为中间隔着路由器多了,数据的跳出就会增加,数据的传输时间就会延长;另外就是在上传的过程中由于网络速度受限也可能无法提供数据的检索服务,这样的话挖矿产量的一半就没有了。所以在家里面进行IPFS的挖矿我认为是不合适的,尤其是在早期数据包的容量比较大的时候,可能根本完成不了一次完整数据的上传。比如你的矿机放在上海的家里,你和上海的另外一个小区之间进行数据的传输,可能这中间的网络路径还要远于上海到我们重庆机房的距离,因为我们的网络就搭建在一级网络上,而网络节点的跳数取决于中间所隔的路由器数量的距离,并不是我们之间的物理距离。

比特家:我们注意到IPFS于去年9月完成私募,迄今为止它的主网并未上线,在主网还未上线之前推出IPFS矿机是否为时过早?IPFS矿机市场是否存在炒作和乱象?对钛星科技来说会不会存在不可知的风险?

兰毅:其实所有的矿机都是在主网上线之前推出的,比如像比特大陆就是做成熟币种的挖矿,将挖矿的整个流程专业化、规模化,也研发ASIC芯片。还有个原因是我们在IPFS开发者社区进行交流以及查阅了相关资料之后认为存储服务器进行改进之后就可以做成IPFS矿机,这是可行的;要是真的等到IPFS主网上线之后再来做,不管是对我们做行情来说,还是对我们的客户来说都太晚了。等到火爆的市场真正开启的时候,原材料会涨价、矿机的生产周期也会延长,就像当初的玩客云一经上线就售罄,预售周期都要等到45天之后。其实挖矿最好的时机就是主网刚上线的时候,这时候产量更高回报也更大,如果这个挖矿的黄金时间段你没有抓住,那么就意味着你已经错过挖矿的最好的机会了。由于后期参与的人太多,挖矿分配的代币就会变少,而早期由于参与的人少,分配下来的代币就会更多,这个期间就会为我们带来超高的回报。所以说目前IPFS挖矿最大的风险就是主网上线时间不确定,但是在主网上线前你把矿机部署好,等到一上线你就开始立即开始挖矿,这期间将会为我们带来超高的回报,所以我们才说投资是“高风险高回报”。

当然市场上的炒作和乱象肯定是存在的,比如说我还看见有人开始“收托管费、送矿机”的;还有的明确写出来几月份开始挖矿,这些可以算是在过度地炒作了,也不利于整个IPFS社区的建设。但是我们在这之前都会明确告知我们的客户,IPFS主网还未上线、Filecoin目前还算是一个不太成熟的币种,不能按照一个成熟币种的投资方式去投资。对于成熟币种来说,产量下降和矿机的折旧都是可以预期和评估的,比如比特币挖矿你可以一次性投1000台,这其中的风险可能是下个月或者某个时间会出性能更高、产量更高的矿机出来,具体什么时候出来一般可以根据以往的经验来预期,但是对于不成熟的币种来说,它的主网还没有上线,可能是一个月也可能是半年,这些都是我们没有办法根据经验来判断的,所以这是IPFS矿机最大的风险,但是很多人又不想错过IPFS挖矿的黄金时段,所以我们一般不建议客户大批量地投资,一般建议他们先投资个几台、十台的样子试一试。

比特家:单就IPFS矿机来说,据我们了解的矿机厂商已经有几十个厂家、上百种产品,可以说IPFS矿机市场的竞争非常之大,钛星科技是否有信心在这场竞争中成为最后的赢家?信心来自于何处?

兰毅:我们确定是相当有信心的,因为我们一开始就明白在IPFS这个领域,矿机绝对不是竞争力的源头,也不是说谁家的矿机做得漂亮就会有人来买,客户最关心的其实是你这个矿机能不能挖得出币来,到挖的时候它的收益怎么样?这里面技术的细节我还不便于透露,大家其实都是在埋头打磨产品。但是我们在机房建设这块的投入还是比较大的,我们的技术人员在机房建设这块也是比较资深的。其实IPFS矿机的产出主要取决于三个方面:第一个方面是矿机的本身,也就是矿机的性能和性价比;第二个方面是矿场运营背后的技术;第三个方面要看IPFS在业务层面能不能得到广泛的应用,当然我们也会孵化一些相关的IPFS应用。所以在整个市场竞争中,我们有十足的信心,因为我们知道我们要做什么,方向在哪里,至少这一点比盲目的炒作矿机更有优势。

比特家:区块链行业我们公认有三大主流圈层,分别是币圈、链圈和矿圈。专门就挖矿来说,我们可以使用CPU、GPU甚至是ASIC矿机挖矿;甚至于对交易所来说,也开始采用交易即挖矿的机制;而IPFS采用的是共享带宽+存储资源的挖矿模式,当然还有其他类似看新闻挖矿、跑步挖矿等形式,如何看待这些不同的挖矿模式?是否意味着矿圈也出现了新的发展趋势,未来将更加分化?作为矿机商,钛星科技是否考虑过需要在矿圈进行更精细化的运作?

兰毅:挖矿的方式我们可以将它看成是一种积分制,比如游戏里面我们如何去升级打怪就和挖矿有点类似。其实挖矿这种机制从最开始简单粗暴贡献算力获取奖励,已经开始慢慢地细化,细化到各行各业都可以来挖矿,各行各业挖矿的规则也会越来越复杂,比如我们的一个战略合作伙伴,主要是做出行数据的,开车出行扫街将图片等数据信息上传到区块链上,第一遍扫的时候你可能会获得丰厚的奖励,但是当你第二遍扫的时候,奖励就会下降,只有你去开辟新的领地的时候,你的挖矿产出才会更多。其实我们把挖矿看成一个积累积分的过程可能更加能够让人理解,挖矿就是使用一定的奖励去激励你去做这个区块链系统希望你去做的事情,这样大家都有回报,所以积极性会得到提高。但是积分和挖矿产出的代币还是有很大的不同,代币总量固定、不能滥发、也有自己内在的价值,但是积分是可以无限滥发的,所以它们根本上的性质很不一样,但是各行业朝这个方向去发展,我认为一定是未来的趋势。

作为矿机商,我们肯定也考虑到了要不要精细化的运作,本身我们也是IPFS原力区的合作伙伴、发起单位之一,包括我们在IPFS原力区进行内部交流的时候,谈的最多的事情也是如何建设好IPFS这个大生态,我们认为只有把IPFS整个生态建设好,我们才能有更大的市场,矿机销售的事情就自然而然了,没有一个良好的社区生态,我们的矿机肯定也做不起来。包括我们在矿场运营方面,也有专门的合作伙伴,在上海那边专门负责我们矿机芯片的设计和研发,估计半年之后我们就会看见最新型的矿机出来,它的架构会更加科学、更适合做存储、性能更稳定,所以这些都需要我们专业化的分工以及精细化的运作。

比特家:好的,谢谢兰总接受我们比特家(bitjia.com)的采访,也希望钛星科技能够在未来的IPFS矿机市场取得优异的成绩,也请大家持续关注由比特家带来的《走进重庆区块链》系列专题采访。

后记:

IPFS允许任何一个人共享自己的存储资源成为IPFS星际文件系统下的一个节点,以此实现惊人的规模经济;同时随着数字经济的发展,数据存取的需求和市场也会呈现指数级的增长,未来的数据存取价格将由供需驱动,而不是某个公司或者中心化机构的定价部门,矿工们将在可靠声誉和价格等方面进行竞争。作为普通人,也许贡献出自己的存储和计算资源,加入到早期矿工的队列,成为数字经济下的一个节点,这种分享式的参与也许会成为这个时代带给我们的最大红利!

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